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PaulGraham:如何理出好的创业idea(上)
主页 > 分类掌机 >PaulGraham:如何理出好的创业idea(上) > 作者: 2020-06-08 浏览:320
PaulGraham:如何理出好的创业idea(上)
PaulGraham:如何理出好的创业idea(上)

要想获得创业的 idea,请别试图把它想出来,而是要寻找未被解决的问题,最好是你自己遇到的问题。

最好的创业 idea 通常有三个相同之处:它们是创办人自己想要、自己能做出来、别人不认为值得去做的东西。微软、苹果、Yahoo、Google 和 Facebook 都是这样开始的。

问题

为什幺解决你自己遇到的问题如此重要?原因之一是,这能保证问题是确实存在的。你只应该在存在的问题上面花功夫,这再明显不过,但目前,创业公司所犯的最常见错误就是试图解决一些没人遇到的问题。

我自己也犯过这样的错误。1995 年,我开了家公司,想要把艺术画廊搬到网路上。但事实是,画廊根本就不想要到网路上去。那我为什幺还在这个愚蠢的主意上面花了半年时间呢?因为我没有注意使用者,生造了一个与现实无关的模型,傻乎乎地埋头浪费时间。直到我试图说服使用者付费时,我才明白我的模型是错的。即便如此,我还是心有不甘,花了很长的时间想改变使用者。我自己陷进去了,在开发上花了大量时间,一心想着一定要让他们接受!

为什幺有那幺多的创办人会做一些没人要的东西呢?因为在一开始,他们创业的 idea 就是想出来的。这样做相当危险,不仅想不出来几个好的点子,还会产生一堆听上去合理但实际上根本是错误的东西。你一不小心就会被自己骗进去,想试着把它实现。

在 Y Combinator 我们会把这类点子叫做「虚构式」或「情境喜剧式」的 idea。想像一下,电视连续剧的主角之一开始创业了,然后编剧就得构思点东西出来让他去做,但好的创业 idea 可不是想有就能有的,于是,编剧就会编出一个听上去合理但实际上很糟糕的 idea。

举个例子:为宠物主人打造一个社交网路。这听上去好像也没什幺不对劲,养宠物的人成千上万,为了宠物,他们一个个费尽心思而且花钱不手软。所以,如果有这幺一个让宠物主人之间互相交流的网站,他们凭什幺会不喜欢呢?当然,也不是所有人都有兴趣,以 2~3% 来估计忠实使用者,那使用者数量也起码上百万。你可以向他们提供专门的商品,又或者对高级功能收费。

这类 idea 的问题在于,你向你养宠物的朋友介绍时,他们不会说:「我绝不会用这东西。」而是会说:「嗯,可能我会用得上吧。」等网站正式上线后,还会有更多的人认为这个 idea 是合理的。他们自己不会去用,至少目前不会,但他们会想像别人有使用的可能。如果整个世界都是类似的反应,那最后你连一个使用者都得不到。

一个创业专案推出后,必须有一些的确需要该产品的使用者——不是指那些用了一天就走的人,而是指迫切需要它的人。通常这类使用者群在一开始的时候都比较小,原因是如果有大量的人迫切需要某样东西,而这样东西只需一家创业公司的努力就能把它实现出来,那它很有可能早就存在了。这就意味着,你得在一个地方妥协:「创造许多人都只要一小部分的东西,或是就只针对一小部分的人做出他们确实需要的东西。」请选择后者吧 。不是所有这类 idea 都是好的创业 idea,但所有好的创业 idea 都是属于这一类的。

假设 x 轴代表所有可能需要你的产品的人,y 轴代表他们需要的程度。想像一下 Google 在这张图上的样子,显然是个巨大的火山口,又宽又深。使用者数量庞大,也离不开它。刚刚起步的创业公司无法开挖这幺大一个火山口。所以你就有必要选择所要的洞的形状,开口较大但较浅的洞,或是就像一口井一样,勘口小但较深。

「虚构式」的创业 idea 通常属于第一种,有大量的人会对宠物主人的社交网路表示出一点点兴趣。但几乎所有好的创业 idea 都属于第二种。微软在做出 Altair Basic的时候,就成了一口井。在当时,拥有 Altair 的人并不多,算下来不过几千人,但如果没有这款软体,他们就只能用机器语言进行程式设计。30 年后,Facebook 诞生时也同样是一口井。他们的第一个网站只对哈佛学生开放,也不过几千人的规模,但是,这区区的几千人却迫切需要它、离不开它。

当你有什幺创业 idea 时,请问自己这些问题:「现在有谁要这个东西?谁会迫切需要?」哪怕是一个由两人创业团队做出的差强人意的第一个版本,他们也还是要吗?如果这两个问题你回答不上来,那你的 idea 很有可能不值得实践。

你不需要考虑井口的大小,而是要关注如何把井做深,井口的大小只是你在追求井的深度的一个副产品。在实践的当中,井口的大小和深浅的联繫十分紧密,当你发现一个 idea 能强烈吸引到一群特定使用者时,就是一个好的迹象。

需求的形状像一口井可以说是好的创业 idea 的一个必要条件,但这还不够。如果说 Mark Zuckerberg 做的产品只能吸引哈佛学生的话,那就称不上是一个好的创业 idea。之所 Facebook 是个好的 idea,是因为它从一个相对较小的市场迅速成长了起来。大学院校的情况都差不多,如果它在哈佛能行得通,那在其它院校也同样能行得通,所以 Facebook 就迅速扩散到其它院校了。一旦你把所有的大学生都拿下了,那你只需敞开大门,其他人就会自己走进来。

微软的情况也类似,Altair Basic、其它机器上的 Basic、Basic 之外的其它语言,再来是作业系统,然后是应用程式;最后 IPO。

自我

你如何判断一个 idea 是否能成功?你又如何判断某样东西是否是一家大公司萌芽的前兆,或只是一个小众产品?通常你都无从判断。Airbnb 的创办人在刚开始的时候并不知道自己面对着多大一个市场。起初,他们的 idea 比较局限,就只是打算在会展期间让房子主人能把空余的地方出租给别人,并没有预见到这个 idea 会大範围扩张开来。在一开始他们只觉得自己可能会成功,Bill Gates 或 Mark Zuckerberg 刚开始的时候应该也差不多。

偶尔也有从一开始就清楚知道的产品,知道这产品能从刚开始的小众圈子里走出来。有时,我能看到不太明显的路径,而这是我们 Y Combinator 的一大专长。但无论你经验多丰富,都不可避免会面临一些局限。

如果预测不了自己是否能找到 idea,又怎幺在多个 idea 之间选择呢?事实叫人失望,但也很有趣:「如果你就是这方面的人才,那你的预感也不会差到哪里去。如果你处在一个快速变化领域的前端,当你预见有什幺东西是值得一做的话,很有可能你就是对的。」

在一书里,作者 Robert Pirsig 这样说:「想知道如何创作一幅完美的画作?简单!让自己变得完美,然后自然地去画就是了。」

我在高中读了这本书之后,一直都在思考这句话。我无法评论他针对画画给的建议到底有多大用处,但就创业者面临的情况而言,却是很合适的。从经验出发,要想获得好的创业 idea,你就需要成为能找出这种 idea 的那类人。

谈到处在某个领域的前端,这并不是说你就必须是推动领域发展的那个人。你同样可以是处在前端的使用者。这其实并不是什幺难事,Mark Zuckerberg 是一个程式师,在电脑上面花了大量的时间,所以 Facebook 对他来说就是一个很自然的 idea。假如你在 2004 年问一个 40 岁左右的中年人愿不愿意半公开地把自己的个人生活放到网路上去,他们多半会以为你疯了。但 Mark 早就活在网路上,对他来说这个 idea 自然得很。

Gmail 之父 Paul Buchheit 说过,那些处于快速变化的领域的前端的人,是「活在未来」的。再把他的话和 Pirsig 的结合一下,就成了:「活在未来,再把缺少的做出来。」

这就说明了许多最大的创业公司是如何开始的。说起来,苹果、Yahoo、Google、Facebook 一开始甚至都不是间公司,它们是从创办人所做的东西里发展起来的,因为当时世界上似乎有未被满足的空白。

如果你观察一下那些成功的创业者找到 idea 的方法,就会发现,他们通常都是先把自己的大脑準备好了,然后再被外部刺激一下,idea 就出来。Bill Gates 和 Paul Allen 听说了 Altair,就想:「我觉得我们可以为它做一个 Basic 直译器。」Dropbox 创办人 Drew Houston 经常会忘了带自己的 USB 随身碟,于是他就想:「我必须要把档案存到网上去。」听说过 Altair 的人不在少数,忘记带 USB 随身碟的人更不在少数,这些外部刺激之所以能促使这些创办人开办一家公司,是因为他们的经历準备了他们,只要机会一出现,就会被他们注意到。

就创业 idea 来说,用在它们身上的动词不该是「想到」而应该是「注意到」。在 Y Combinator,我们会把从创办人自己的经历当中自然产生的 idea 叫作是「有机的」创业 idea。最成功的创业公司几乎都是这样发展起来的。

这可能不是你希望听到的。你可能本来想着能在这里找到创业 idea 的诀窍,但我却告诉你说,关键要有一个以正确方式準备好的头脑。儘管令人失望,但这却是事实。从某种程度上说,这其实也是秘诀,只不过这个秘诀在最坏的情况下要花上你一年的时间,而不只是一个週末。

如果你现在没处在某个快速变化的领域的前端,没关係,你也可以走到某个前端。比如说,一个人只要智商中上,就可以在一年时间里走到程式设计的前端。一家成功的创业公司会至少消耗你 3~5 年时间,这样算下来,一年的準备也是合理的投入。

在可见的未来里,学习程式设计也是有必要的。按 Marc Andreessen 的话来说就是,软体吞噬世界,这个趋势还会持续数十年。

懂得程式设计以后,只要你有了 idea,就能够实现出来。程式设计当然也不是非学不可,但却是一大优势,假如你在构思一个类似如何做出一个大学版的 Facebook 的 idea 的话,你就不再仅限于「这是个有趣的 idea」但却只是想想而已,你可以变成「这是个有趣的 idea,我今晚就动手做个初期版本出来。」假如你既是程式员又是目标使用者的话,效果更好,因为从开发新版本到使用者测试这个步骤只需要你一个人就能完成了。

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